Technologia tworzenia aplikacji na Android

Technologia tworzenia aplikacji na Android – wprowadzenie do Kotlin

Na naszym blogu omawialiśmy już natywne technologie iOS takie jak Swift i cross-platformowe frameworki jak Flutter i React Native. Przyszedł czas na język programowania Kotlin – natywne środowisko dedykowane tworzeniu aplikacji na Androida. Ten mobilny system operacyjny jest niezwykle popularny w Europie. W przeciwieństwie do iOS od Apple Android jest dostępny na tysiącach urządzeń produkowanych przez różne marki. Dlatego też tworzenie mobilnych produktów z myślą o tym systemie może być nieco bardziej skomplikowane – zwłaszcza na etapie quality assurance, czyli testów.

Spis treści

  1. Co to jest Kotlin?
    Do czego używa się Kotlin?
    Jak działa Kotlin?
  2. Czy łatwo nauczyć się języka Kotlin?
    Jak nauczyć się programować w Kotlinie?
  3. Java i Kotlin
  4. Dlaczego warto używać Kotlin?
  5. Zleć stworzenie Twojej aplikacji na Androida w Kotlinie!

Przyjrzyjmy się, czym Kotlin tak naprawdę jest i jak działa.

Co to jest Kotlin?

Język programowania Kotlin to technologia open-source używana głównie do tworzenia natywnych aplikacji mobilnych na Androida, ale nie tylko. Tworzone od 2011 roku i wypuszczone w 2016 jako alternatywa dla Javy, jest to darmowe środowisko pozwalające deweloperom na używanie reguł programowania funkcyjnego oraz programowania obiektowego. W 2017 roku Google ogłosiło wsparcie first-class dla Androida, a od 2019 Kotlin stał się preferowanym językiem dla tej platformy.

W porównaniu do Javy, Kotlin jest dużo bardziej skondensowany w kwestii kodu – potrzebuje 40% mniej linijek, aby osiągnąć podobne rezultaty. Kotlin umożliwia proste tworzenie DSL oraz pisanie kodu ekspresywnego. Jednocześnie Kotlin jest w całości kompatybilny z Javą, co pozwala developerom adaptującym się bez przeszkód tworzyć interakcje pomiędzy Javą i Kotlin. Zintegrowane środowisko programistyczne (IDE) ma wbudowany zautomatyzowany konwerter działający pomiędzy tymi dwoma językami, aby uprościć migrację.

Niektóre funkcjonalności Kotlin to:

  • Null-safety
  • Smart casting
  • Lambdas with receivers
  • Funkcje typu extension
  • Funkcje wyższego rzędu

W momencie pisania tego artykułu aktualna wersja to Kotlin 1.3.72 z 15 kwietnia 2020.

Do czego używa się Kotlin?

Zwykle skupiamy się na Kotlinie w kontekście Androida, ale ma on znacznie więcej możliwości. Czy to w przypadku programowania webowego w wersji server-side, czy też client-side, ten język jest naprawdę uniwersalny. Kotlin jest używany do tworzenia aplikacji webowych, desktopowych i nie tylko. Twórcy pracują nawet nad wsparciem dla iOS i macOS, co sprawi, że Kotlin będzie prawdziwie wszechstronny. 

Wciąż jednak kojarzymy Kotlin głównie z programowaniem natywnym dla Androida. Aplikacje takie jak Evernote, Pinterest, Trello, Uber czy Basecamp są przykładem świetnych projektów Androidowych pisanych w Kotlinie.

Jak działa Kotlin?

Aby skorzystać z jakiegokolwiek języka programowania, potrzebujemy IDE, czyli zintegrowanego środowiska programistycznego. Jest to oprogramowanie, które pozwala developerom pisać produkty software’owe. Najpopularniejsze aplikacje tego typu dla Kotlin to Android Studio i IntelliJ IDEA. Język ten może również korzystać z różnych narzędzi automatyzujących budowanie aplikacji. Kompilowanie jest dopasowane do targetu. Spójrzmy, jakie zalety ma tworzenie aplikacji Androidowych w Kotlinie.

Aplikacje na Androida napisane w Kotlinie

Co możemy osiągnąć dzięki programowaniu aplikacji na Androida w języku Kotlin?

Po pierwsze, pozwala on zaoszczędzić czas. Pisanie, a także uczenie się kodu innych (jeśli zajdzie taka potrzeba) zajmuje znacznie mniej czasu. Czytelność kodu Kotlin jest niezwykle zadowalająca, bo nie potrzebuje on tyle linijek, ile inne języki programowania. Jest on także bezpieczniejszy, gdyż mniej kodu oznacza mniej szans na pojawienie się błędów – kompilator wykryje pozostałe. Technologia ta zapewnia bezpieczeństwo i niezawodność.

Jak każdy inny wiodący język, Kotlin od dnia premiery jest wciąż rozbudowywany. Dodanie funkcjonalnych narzędzi oraz zintegrowanie go z Android Studio sprawiło, że Kotlin osiągnął pozycję głównego środowiska dla programistów Androida w wielu software house’ach i firmach digitalowych. Ponadto, duża społeczność międzynarodowa wspiera rozwój tej technologii.

Kotlin jest używany do pisania wielu bibliotek. W ten sposób może mnożyć swoje funkcjonalności, co sprawia, że jest solidnym narzędziem dla każdego rodzaju developmentu – mobilnego, webowego, backendowego i frontendowego. Wiele bibliotek Androidowych zostało zaadaptowanych pod Kotlin po ogłoszeniu wsparcia dla tego języka przez Google.

Można zauważyć więc, że Kotlin niesie ogrom korzyści dla developerów i użytkowników aplikacji. Ale czy łatwo jest zostać programistą Kotlin? Sprawdźmy to.

Czy łatwo nauczyć się języka Kotlin?

Jednym z powodów, dla którego Kotlin uważany jest język prosty do nauki, jest fakt, że był on inspirowany innymi językami, które były przed nim – Javą i JavaScript, C# czy Scalą. Mówi się, że Kotlin powinien być szczególnie łatwy do wdrożenia się dla developerów Javy. Choć nauka zaawansowanych funkcji może zająć więcej czasu, ogólnie Kotlin został stworzony do łatwej adaptacji.

Jak nauczyć się programować w Kotlinie?

Główna strona internetowa dedykowana Kotlin – kotlinlang.org – posiada mnóstwo materiałów dla aspirujących praktyków programowania w tym języku. Udostępnia między innymi “Plac Zabaw Kotlin”, który jest: “wirtualną piaskownicą do eksploracji języka Kotlin (…)”. Pozwala nam on na tworzenie próbek kodu i testowanie ich z poziomu przeglądarki. Jest tam także szczegółowa dokumentacja i wiele tutoriali pomocnych w nauce.

Istnieją także książki uczące języka Kotlin – jedna z nich została napisana przez członków zespołu tworzącego tę technologię. Nazywa się “Kotlin in Action” i może stać się pierwszym podręcznikiem dla osób poszukujących źródeł wiedzy o Kotlinie na papierze.

Dla programistów preferujących naukę online zamiast czytania książek rekomendujemy sprawdzenie kursów Kotlin, które można znaleźć, na przykład, na platformie Udemy. Zazwyczaj są one prowadzone przez doświadczonych developerów, którzy mogą podzielić się swoją znajomością technologii oraz wiedzą z mniej doświadczonymi kolegami.

Jeśli chcesz nauczyć się języka Kotlin, polecamy stronę wspomnianą wyżej. Znajdziesz tam wszystkie wspomniane materiały i znacznie więcej. Możesz tam również dowiedzieć się więcej o eventach i konferencji poświęconych Kotlin, które integrują globalną społeczność entuzjastów tej technologii. Jeśli opanujesz programowanie w Kotlinie i spodoba Ci się to – być może zostaniesz kolejnym uczestnikiem lub nawet prelegentem podczas jednego z tych wydarzeń.

Java i Kotlin

Korelacja pomiędzy Kotlinem i Javą nie jest niespodzianką. Jak wspomnieliśmy, dla developerów Javy, Kotlin powinien być łatwy do nauczenia się i użytkowania. Powinniśmy omówić kilka zależności między tymi dwoma językami. Istnieją tutoriale w całości poświęcone wywoływaniu Javy w Kotlinie i na odwrót. Nie będziemy się tutaj nad tym rozwodzić, ale możesz poczytać o tym na oficjalnej stronie Kotlin.

Kotlin może targetować JVM i pozwala developerom wybrać wersję do uruchomienia. Kompilator tworzy bytecode kompatybilny z Javą 6, ale jeśli potrzebujesz optymalizacji z nowszych wersji, możesz wybrać Javę 8 lub 13. Pamiętaj, że w tym wypadku bytecode może nie współgrać z poprzednimi wersjami Javy.

Możesz także dodać kod w Javie do projektu napisanego w Kotlinie. To dość proste, gdy używamy narzędzia IntelliJ IDEA. Większość kodu konwertowana jest automatycznie, ale programista powinien później go sprawdzić i w razie konieczności poprawić.

Niektórzy developerzy przerzucają się z Javy na Kotlin, czasem zmieniają zdanie i wracają. Zastanawiacie się dlaczego? Ponieważ to nadal dwa różne narzędzia programistyczne oferujące podobne, lecz nie identyczne zestawy funkcjonalności. Kotlin oferuje krótszy czas pisania kodu, ale dzięki Javie mamy dostęp do funkcji takich jak: static members, checked exceptions, non-private fields, primitive types i wildcard types.

Z drugiej strony Kotlin oferuje extension functions, smart casts, properties, string templates, lambda expressions, first-class delegation, primary constructors i wiele więcej. Jest odpowiedzią na problemy, z którymi mierzą się programiści Javy. W Kotlinie nie trzeba przejmować się raw types, szeregi są niezmienne, a type system może kontrolować null references. 

Prawdopodobnie jest wiele powodów, dla których warto używać jednego lub drugiego z tych języków, dlatego nie opowiadamy się po żadnej ze strony. Jeśli znasz już Javę, Kotlin może być jednym z kolejnych kroków na Twojej developerskiej ścieżce. Jeśli chcesz programować niezawodne rozwiązania dla Androida – warto nauczyć się tego natywnego języka programowania aplikacji mobilnych.

Dlaczego warto używać Kotlin?

Zacznijmy od tego, że jest to zaufana technologia – startupy, korporacje i firmy z listy Fortune 500 inwestują w aplikacje na Androida napisane dzięki Kotlinowi. Statystyki Google zdradzają, że ponad 60% z 1000 najlepszych aplikacji w Play Store jest napisanych z pomocą tej technologii. Popularność jest niezaprzeczalna, a skoro tyle biznesów korzysta z Kotlin, to znaczy, że jest to niezawodny język, prawda?

Co mówią praktycy języka Kotlin? Głównie doceniają zwięzłość kodu, który nie poświęca przez to bezpieczeństwa i wydajności. Dlaczego to takie ważne? Ponieważ poziom zwięzłości kodu wpływa na produktywność. Reguły używane w programowaniu dla Androida przy pomocy Kotlin pozwalają nam budować aplikacje wysokiej jakości w krótkim czasie. Jednocześnie dzięki Kotlinowi, każda linijka kodu jest zrozumiała i funkcjonalna.

Programowanie funkcjonalne to kolejna duża zaleta języka Kotlin. Podczas gdy Java oferuje jedynie programowanie obiektowe, Kotlin korzysta z obu paradygmatów – w zależności od projektu i preferencji. Kodowanie funkcjonalne pozwala nam na osiągnięcie prostych, lecz bezawaryjnych rezultatów.

Jednym z argumentów jest także to, że Java to względnie stara technologia i warto zacząć korzystać z nowych, ekscytujących możliwości. Kotlin 1.0 został wypuszczony w 2016 roku, a Java jest dostępna od lat dziewięćdziesiątych. Mimo że oba języki są poprawiane i aktualizowane, Java jest oskarżana o podatność na błędy. Dzięki świetnym funkcjonalnościom, intuicyjnym narzędziom IDE takim jak IntelliJ IDEA i Android Studio, które można skonfigurować w kilka sekund oraz pełnej interoperacyjności z Javą, użytkowanie języka Kotlin wydaje się logiczne i uzasadnione. 

Zleć stworzenie Twojej aplikacji na Androida w Kotlinie!

Zatrudnienie firmy programistycznej używającej Kotlin to dobry wybór, jeśli mamy pomysł na projekt natywnej aplikacji na Androida. Ten język to najlepszy wybór dla tego rodzaju aplikacji mobilnych. Polecamy zapytać wybrany software house o specjalistów Kotlin i ich poprzednie projekty, aby sprawdzić, co mogą osiągnąć dzięki tej technologii. 

Skontaktuj się z nami i daj znać, jeśli potrzebujesz pomocy z aplikacją na Androida lub innym projektem software’owym. Korzystamy nie tylko z języka Kotlin, ale również wielu innych środowisk i frameworków programistycznych, które gwarantują doskonałe rezultaty i oferują skalowalność oraz wysokie wyniki wydajnościowe. Wspólnie możemy osiągnąć Twoje biznesowe cele!